WW2 FRENCH SERIAL KILLER DR MARCEL PETIOT … LE DOCTEUR PETIOT …

    From 1940 to 1944, the Second World War raging, Frenchman Marcel Petiot, to all appearances a kind family doctor – and loving husband and father – was killing people in Paris. The Nazis’ killing spree having acted as background, and indeed offering protection, for his killings, he, at the start of 1944, it […]

 

Hitler with Petain, head of the pro-German collaborationist government of France.

 

From 1940 to 1944, the Second World War raging, Frenchman Marcel Petiot, to all appearances a kind family doctor – and loving husband and father – was killing people in Paris.

Dr Marcel Petiot as a young family doctor.

The Nazis’ killing spree having acted as background, and indeed offering protection, for his killings, he, at the start of 1944, it going bad for Hitler on the war front, knew his time would soon be up, so he began to burn the bodies of his victims, bodies which he had left to pile up in an uninhabited townhouse close to Avenue des ChampsÉlysées and of which he was the owner and where the killings had taken place.

Thus, in March, on the run because the smell of burning decomposed bodies emanating from the murder house had brought the police and firemen to the place, he had sought refuge with an acquaintance having told the man that he was in the French Resistance and the bodies in the townhouse were those of Germans and of their French cronies – collaborators, in other words.

On Tuesday, June 6 – D-Day and the resulting August Liberation of Paris which until then the victorious Germans had occupied – he was still living in the Paris apartment of this acquaintance.

A fascinating character which my ‘criminal’ mind – I am now referring to my true crime reporting – could not resist, I wrote a book about Dr Petiot. 

My DIE IN PARIS was published in 2013 by Raven Crest Books of the United Kingdom.

You can buy the book from all the Amazon sites: it is available both in print and electronically.

Die in Paris by Marilyn Z. Tomlins (cc Marilyn Z. Tomlins)

The book has been translated to French and currently I am looking for a French publisher.     

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Si vous êtes français et que vous êtes un éditeur – ou si vous connaissez un éditeur français qui serait intéressé par la publication du livre Le tueur en série de la Seconde Guerre mondiale, contactez-moi sur ce site svp.

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Here follows an extract of DIE IN PARIS which deals with D-Day and its aftermath:

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The BBC had been broadcasting to the Resistance in coded language throughout the Occupation. Monday, June 5, it again used coded language to warn that an Allied invasion of France was imminent, and to ask the Resistance to begin its long-planned sabotage activities. The next day — D-Day — the Allies landed on the beaches of Normandy. General de Gaulle, also via the BBC, told his compatriots, “The supreme battle has begun! After so much fighting, fury and pain, this will be the decisive shock that we have been awaiting. Let us be in no doubt; this is not just the Battle of France; it is also our battle— the battle of the French nation!” The collaborationist Pétain replied on Radio-Paris, “Do not listen to those who, exploiting your distress, will lead the country to disaster.” Pierre Laval, heading Pétain’s government, went a step further. “You must refuse to listen to the insidious calls of those who tell you to stop work and incite you to revolt; they are the enemies of our country. You must refuse to aggravate the foreign war on our soil by the horror of civil war.”

The French chose General de Gaulle.

Thursday, August 10, railway workers in the Paris area went on strike. Five days later, told that the Germans had decided to disarm them, the Paris police did the same. Friday, August 18, all working Parisians joined in a general strike. Gunshots of defiance could be heard all over the city. Vichy-France’s banner was ripped down and the Tricolore was hoisted; it hung over the Palais de Justice complex, taken over by the Resistance. Prefect Bussière was taken into custody. In July 1946, he would be convicted for ‘collaboration’ and sentenced to life imprisonment. He would be released in March 1951, and die peacefully in his bed in 1953. Count Ferdinand de Brinon, Vichy-France’s Ambassador to Occupied France, was on the run to Germany. He would be arrested in May 1945 and brought back to France to be tried in a French court. He would be convicted, like Bussière, for ‘collaboration’; he would be shot outside Paris in April 1947.

Saturday, August 19, the Germans began to flee Paris, as did some of those who had collaborated with them.

On that day Marcel stepped outside in broad daylight for the first time since he had moved in with Redouté. He stayed out all day. Returning, he showed Redouté and Durez a French army uniform and some French hand grenades. He had, he said, been to the Palais de Justice where heavy fighting was going on between the Parisians and the Germans. He had participated in the fighting and he was returning to the Palais de Justice in the morning to help the resisters fight the Boches.

 Duly, in the morning, he set off.

Again, he stayed out all day.

 On his return, he had yet something to show off; a drum. He didn’t say where he had found it.

Friday, August 25, Paris was finally liberated. As had become his custom, Marcel had set off early in the morning and only returned late that night. He had, he said, participated in fighting for the capital. He had a rifle, a handgun and some more— German, that time— hand grenades. Four resisters fighting beside him had died, he said. He had cradled one of the dying men in his arms.

Over the following weeks a great purge of Vichy-France leaders and collabos took place. Those arrested were either shot immediately or imprisoned.

Many of the arrests were carried out by the newly-formed French Forces of the Interior— FFI– which combined all the fighting men and women of France, including the former Resistance. FFI members— the fifis— wore civilian clothes with white armbands bearing the initials FFI in black. They were armed and drove around in traction-avant cars with ‘FFI’ painted in huge white letters on the roof.

One night, Marcel returned with an FFI armband on his left arm. He told Redouté and Durez he had joined its ranks and he has been made a Captain. He showed off a British-made Webley .455 calibre pistol. It was his. A traction-avant with FFI painted on the roof was parked outside the apartment building. It was his too. Inducted into the 1st Infantry Regiment as its Investigation Officer, he was based at the FFI base of Caserne de Reuilly in the Reuilly district on the eastern border of Paris. He would be ‘hunting collabos’.

 

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Ci-dessus la traduction française de l’extrait :

Le tueur en série de la Seconde Guerre mondiale

Pendant toute la durée de l’Occupation, la BBC avait émis des messages codés à l’intention de la Résistance. Le lundi 5 juin, elle émit un nouveau message prévenant de l’imminence du débarquement des Alliés en France et demandant d’entreprendre les activités de sabotage prévues de longue date. Le lendemain – le jour J – les Alliés débarquèrent sur les plages de Normandie. Sur les ondes de la BBC, le général de Gaulle s’adressa à ses compatriotes : « La bataille suprême est engagée ! Après tant de combats, de fureurs, de douleurs, voici venu le choc décisif, le choc tant espéré. Bien entendu, c’est la bataille de France et c’est la bataille de la France … »

            Sur Radio-Paris, Pétain répliqua : « N’écoutez pas ceux qui, cherchant à exploiter notre détresse, conduiraient le pays au désastre. »

            Pierre Laval, alors chef du gouvernement de Pétain, fit un pas de plus. « Vous refuserez d’entendre les appels insidieux qui vous seront adresses. Ceux qui vous demandent de cesser le travail et vous incitent à la révolte sont des ennemis de notre patrie. Vous vous refuserez à aggraver la guerre étrangère sur notre sol par l’horreur de la guerre civile. »

            Les Français choisirent le général de Gaulle.

            Le jeudi 10 août, les employés des chemins de fer de la région parisienne se mirent en grève. Cinq jours plus tard, apprenant que les Allemands s’apprêtaient à les désarmer, les policiers de Paris firent de même. Le vendredi 18 août, tous les travailleurs parisiens observèrent une grève générale. On entendit partout dans la capitale des échanges de coups de feu tirés avec un air de défi. Le drapeau de la France de Vichy fut arraché : on le remplaça par le « Tricolore ». Il flotta sur le Palais de Justice occupé par la Résistance. Le préfet Bussière fut mis en détention. En juillet 1946, il sera officiellement accusé de « collaboration » et condamné à la prison à vie. Il sortira de prison en mars 1951 et mourra paisiblement à Paris en 1953. Le comte Fernand de Brinon, ambassadeur du gouvernement de Vichy, s’était enfui en Allemagne. On l’arrêtera en mai 1945 puis, on le ramènera en France pour le traduire devant les tribunaux français. Comme Bussière, il sera accusé de collaboration. Il sera fusillé le 15 avril 1947 au fort de Montrouge située à Arcueil dans le Val-de-Marne.

            Le samedi 19 août, les Allemands commencèrent à quitter Paris suivis par ceux qui avaient collaboré avec eux.

            Alors, et pour la première fois depuis qu’il s’était réfugié chez M. Redouté, Petiot sortit en plein jour. Il resta dehors toute la journée. De retour chez M. Redouté et Mlle Durez, il leur montra un uniforme de l‘armée française et quelques grenades. Il leur expliqua qu’il était allé au Palais de Justice où de sérieux affrontements entre Parisiens et Allemands avaient eu lieu. Il y avait participé et allait y retourner le lendemain pour aider les résistants à combattre les Boches.

            Comme convenu, le lendemain matin il ressortit.

           Redouté et sa nièce ne le revirent pas de la journée.

            À son retour, il avait encore quelque chose à montrer : un tambour. Il ne dit pas où il l’avait trouvé.

            Le vendredi 25 août, Paris fut enfin libéré.

            Comme il en avait l’habitude, Petiot sortit tôt le matin mais ne revint que très tard ce soir-là. Il avait, dit-il, participé aux combats pour libérer Paris. Il avait un fusil, une arme de poing et d’autres choses – des grenades allemandes. Quatre résistants qui se battaient à ses côtés avaient été tués, raconta-t-il. Il avait tenu l’un des mourants dans ses bras.

            Au cours des semaines suivantes, eut lieu la grande purge de la France de Vichy et des collabos. Un fois arrêtés, ils étaient soit fusillés immédiatement, soit incarcérés. De nombreuses arrestations furent l’œuvre des Forces françaises de l’intérieur (FFI) récemment formées et regroupant des hommes et des femmes en armes et ceux de la Résistance. Les membres du FFI – les « fifis » – étaient en civil et se distinguaient par un brassard blanc sur lequel les lettres FFI étaient inscrites en noir. Ils étaient armés et patrouillaient dans des Tractions Avant sur le toit desquelles d’immenses lettres FFI étaient peintes en blanc.

            Un soir, Petiot revint arborant un brassard FFI à son bras gauche. Il raconta à M. Redouté et à Mlle Durez qu’il avait intégré leurs rangs avec le grade de lieutenant. Il sortit un pistolet .455 Webley de fabrication anglaise. C’était à lui. Une Traction Avant avec les lettres FFI sur le toit était garée devant l’immeuble. Elle aussi lui appartenait.

            Il dit qu’il devait garder son identité de docteur Valéri quelques temps encore. Trop de collaborateurs étaient encore en liberté, qui pourraient lui vouloir du mal, ainsi qu’à sa femme et son fils.

            Incorporé dans l’organisation de l’Intelligence militaire G2 du 1re Régiment d’infanterie sous le nom de docteur Henri Valéri, de la commune de Villepinte, et, en tant que commissaire-instructeur, il était affecté à la caserne de Reuilly. Il avait pour mission de dénicher les collabos. 

            Presque immédiatement, Petiot fut nommé capitaine et transféré au Service de Justice Militaires. Il avait toujours pour mission de « dénicher les collabos » et de récupéré des biens volés par les Allemands et les collaborateurs français pendant l’Occupation.

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Dr Petiot’s murder house (copyright Marilyn Z.Tomlins)

The ashes of Petiot’s victims.

 

 

 

Marilyn Z. Tomlins

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